종근당홀딩스, 벤처 ‘바이오오케스트라’에 50억원 투자

동아닷컴 김민범 기자

입력 2019-08-21 18:35:00 수정 2019-08-21 18:41:34

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마이크로 RNA 기반 알츠하이머형 치매 치료제·진단기기 개발
파킨슨·루게릭 치료제 공동 연구개발 추진
신기술 발굴·투자 등 오픈 이노베이션 박차



종근당홀딩스는 21일 마이크로 RNA 기반 알츠하이머형 치매 치료제 및 진단기기 개발을 위해 바이오벤처 ‘바이오오케스트라’에 50억 원을 투자한다고 밝혔다. 마이크로 RNA는 생물 유전자 발현 제어 역할을 하는 작은 RNA를 말한다. 유전자 정보전달을 억제하고 각 세포마다 발현하는 단백질의 양과 종류를 조절하는 기능을 발휘한다.

바이오오케스트라는 RNA 신약개발 기술을 보유한 업체다. 현재 마이크로 RNA 간섭 기술을 활용해 알츠하이머형 치료제 BMD-001을 개발하고 있다. BMD-001은 자체 개발 약물 전달체를 통해 뇌혈관장벽(Blook Brain Barrier)을 통과한다. 뇌면역세포의 대식작용(phagocytosis)을 활성화해 독성단백질을 제거하고 면역세포 염증반응을 억제하는 다중 표적(multi-target) 기전 신약이다.

이번 협약에 따라 종근당홀딩스는 바이오오케스트라가 발행한 전환우선주를 50억 원에 매입하기로 했다. 이에 따라 알츠하이머형 치매 치료제 포트폴리오를 확보하고 향후 파킨슨 및 루게릭 치료제 개발을 위한 공동연구도 추진한다는 계획이다.


종든당홀딩스 측은 바이오오케스트라의 전달체 플랫폼 기술을 비롯해 동물실험에서 확인한 마이크로 RNA 기반 알츠하이머 치료 효과와 진단기기 개발 가능성을 높이 평가해 이번 투자를 결정했다고 전했다. 해당 투자는 물질탐색과 전임상 단계 연구과제를 대상으로 펀딩하는 시리즈 B 투자다. CKD 창업투자와 데일리파트너스, NHN인베스트먼트, SBI인베스트먼트, 이엔벤처, LSK인베스트먼트 등 유명 벤처투자사들이 참여했다.

우영수 종근당홀딩스 대표는 “이번 협약으로 바이오오케스트라의 우수한 기술과 신약 후보물질을 확보하고 마이크로 RNA 기반 바이오 신약 사업에 진출하게 됐다”며 “앞으로 바이오 신약 분야 신기술 발굴과 투자를 위한 오픈 이노베이션 추진에 박차를 가할 것”이라고 말했다.

류진협 바이오오케스트라 대표는 “종근당의 전략적인 투자를 바탕으로 현재 진행 중인 연구개발 과제 성과를 가시화하는데 더욱 집중할 수 있게 됐다”며 “지속적인 연구협력을 통해 혁신적인 신약 파이프라인을 구축해 나갈 것”이라고 말했다.

동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com


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