“AI반도체 육성” 5년간 1조 투입… 전문인력도 7000명 키운다

홍석호 기자

입력 2022-06-28 03:00:00 수정 2022-06-28 04:35:21

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과기부, 성장 지원대책 발표




2030년 시스템반도체의 3분의 1을 차지할 것으로 예상되는 인공지능(AI) 반도체 시장을 선점하기 위해 정부가 5년간 약 1조 원을 투입하고, 전문인력 7000명을 양성한다.

과학기술정보통신부는 27일 대전 KAIST 본원에서 ‘제1차 AI 반도체 최고위 전략대화’를 열고 이 같은 내용의 ‘AI 반도체 산업 성장 지원대책’을 발표했다. 이날 전략대화에는 이종호 과기정통부 장관과 삼성전자와 SK하이닉스 등 산업계, 학계, 연구기관 등에서 14명의 전문가가 참석했다. AI 반도체는 연산과 저장 기능을 통합해 수행할 수 있는 첨단 시스템반도체다.

정부가 AI 반도체 육성에 팔을 걷어붙인 것은 메모리반도체에 비해 경쟁력이 떨어지는 시스템반도체 산업을 지원하기 위해서다. 메모리반도체 시장에서 한국은 점유율 56%로 세계 1위지만, 시스템반도체 시장에선 점유율이 3% 수준에 그치고 있다. 정부는 시스템반도체 가운데 아직 시장 초기 단계인 AI 반도체를 적극 육성해 시장 선점에 나선다는 구상이다.

정부는 이를 위해 향후 5년간 1조200억 원을 투입해 AI 반도체 첨단기술 연구개발(R&D)을 추진한다. 신소자와 설계기술을 융합한 차세대 신경망처리장치(NPU), 연산(프로세서)과 저장(메모리) 기능을 통합한 프로세싱-인-메모리(PIM)반도체 등이 연구대상에 포함됐다. 정부는 미국과의 공동 연구도 확대하기로 했다.

같은 기간 7000명에 달하는 전문인력 육성에도 나선다. AI 관련 학과가 공동으로 운영하는 ‘AI 반도체 연합전공’을 서울대, 성균관대, 숭실대 등 3개 학교에 개설해 학부 인재를 키운다. 석·박사급 연구자 양성을 위해선 KAIST, 인하대, 서울과학기술대 등 3곳에 ‘AI 반도체 대학원’을 신설한다.

국산 AI 반도체 산업이 자리 잡을 수 있도록 초기 수요도 창출할 계획이다. 데이터센터를 국산 AI 반도체로 구축하는 사업을 내년 시작한다. 공공 인프라에도 국산 AI 반도체 도입을 늘린다.

대기업이 참여하는 산학연 협력 생태계를 조성한다. 대학과 연구소가 첨단 공정에 최적화된 반도체를 설계할 수 있도록 대기업과의 협력을 강화한다. PIM 반도체 개발에 참여하는 연구기관에 삼성전자와 SK하이닉스가 기술자문을 제공하는 식이다. 양사는 정부의 정보통신기술(ICT) R&D 기획 과정에도 참여한다.

정부는 AI 반도체 최고위 전략대화를 정례화해 정부의 정책과 투자방향을 주요 기업과 대학, 연구소 등에 공유할 계획이다. 기업의 건의사항을 듣고 민관의 협력방안을 논의하는 창구로도 활용할 방침이다.


홍석호 기자 will@donga.com

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