넷플릭스도 ‘이곳’에선 구독료를 내렸다[김성모 기자의 신비월드]

김성모 기자

입력 2022-03-12 13:00:00 수정 2022-03-12 14:22:31

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글로벌 신(新) 비즈니스 가이드(04)


‘신비월드’는 세계 각국에서 세상을 이롭게 이끄는 혁신적인 기업과 새로운 정보기술(IT) 소식들을 소개합니다. ‘파괴적 혁신’을 꾀하는 스타트업부터 글로벌 주요 기업까지, 빠르게 변해가는 ‘신(新) 글로벌 비즈니스’를 알차게 전달하겠습니다.



기업이 가격을 인상했는데, 대부분 신경을 쓰지 않는다면 이보다 좋은 일이 있을까.

지난해 넷플릭스가 그랬다. 드라마 ‘오징어게임’이 지난해 9월 17일 처음 공개되고, 전 세계를 휩쓸기 시작했을 때 넷플릭스는 구독료 인상을 발표했다. 11월 한국에서 2명이 이용할 수 있는 스탠더드는 월 1만2000원에서 1만3500원으로, 4명이 쓰는 프리미엄은 1만4500원에서 1만7000원으로 가격을 올렸다. 2016년 국내 진출 이후 첫 가격 인상이었다. 올해 1월에는 미국과 캐나다에서 구독료를 월 1~2달러 정도 올렸다. 넷플릭스는 2020년 10월 미국을 시작으로 캐나다, 일본, 영국에서 이미 가격을 올린 바 있는데, 일부 국가에서 가격을 재차 올린 것이다.

CNN 등 외신들은 넷플릭스가 온라인동영상서비스(OTT) 시장이 성숙하면서 떨어진 성장 속도를 구독료 인상으로 상쇄시켰다고 분석했다. 쉽게 말해, 넷플릭스에 가입할만한 사람은 대부분 가입해서 가격을 올리는 전략으로 성장세를 유지했다는 뜻이다. 오징어게임 같은 인기 콘텐츠는 기존 이용자의 이탈을 막았다. 미국 로이터통신은 “넷플릭스 가입자 증가율이 코로나19 확산이 꺾이면서 주춤했지만, ‘오징어게임’으로 반등하며 전세계 총 구독자가 2억1360만 명에 도달했다”고 했다.

넷플릭스 드라마 오징어게임



● 인도에서 구독료 내린 ‘넷플릭스’
이렇게 잘 나가는 넷플릭스가 인도에서는 유독 구독료를 내렸다. 지난해 말 넷플릭스는 인도에서 18%에서 최대 60%까지 요금을 인하했다. 모든 기기에서 이용할 수 있는 베이직 서비스(해상도 480p)는 499루피(약 8000원)에서 199루피(약 3200원)로, 모바일 전용 요금제는 149루피(약 2400원)로 크게 내렸다. 해상도(1080p)를 높인 스탠다드 요금제는 499루피(약 8000원), 고화질(4K) 해상도와 동시에 4개 기기로 즐길 수 있는 프리미엄 요금제는 649루피(약 1만400원)로 낮췄다.

넷플릭스가 구독료를 내린 이유를 밝히지 않았지만, 인도 시장에서의 치열한 경쟁 때문으로 보인다. 글로벌 컨설팅 업체인 미디어파트너아시아에 따르면 넷플릭스의 인도 가입자는 약 500만 명이다. 아마존프라임(1900만 명), 디즈니플러스-핫스타(4600만 명)에 한참 못 미치는 수준이다. 디즈니는 2020년 인도 1위 0TT업체인 핫스타를 인수해 디즈니플러스-핫스타를 운영 중이다. 넷플릭스가 요금을 크게 내렸지만 아마존프라임(1.17달러)과 디즈니플러스(55센트)에 비해 여전히 비싼 편이다.

넷플릭스 측은 “인도에서 70편 이상의 영화 등을 공개했고, 더 많은 콘텐츠를 내놓겠다”며 투자를 늘리겠다는 의지를 내비쳤다.

넷플릭스 트위터
넷플릭스 유튜브


● 글로벌 기업들 “놓치지 않을 거예요”
넷플릭스뿐만 아니라 다수의 글로벌 기업들이 수년 전부터 투자를 늘리는 등 인도에 굉장히 공을 들이고 있다. 14억 명 인구의 인도 시장을 놓칠 수 없기 때문이다.

아마존과 월마트 등 ‘유통 공룡’들의 싸움도 볼만하다. 아마존은 인도를 핵심 해외 시장으로 꼽고 있다. 아마존이 현재까지 인도에 투자한 금액만 65억 달러(약 7조9700억 원)가 넘는다. 아마존은 “10년 간 30억 달러(약 3조6800억 원) 상당의 인도산 제품을 수출했고, 100만 개 이상의 일자리를 창출했다”고 밝혔다. 5만 개 이상의 인도 오프라인 소매업체가 플랫폼에 참여했다고도 했다.

아마존 홈페이지


2008년 인도에 진출한 월마트는 2018년 현지 최대 전자상거래 업체인 플립카트의 지분 77%를 160억 달러(약 19조6400억 원)에 인수했다. 당시 아마존은 플립카트에 인수안을 제시하는 등 마지막 순간까지 월마트의 인수를 방해한 것으로 알려졌다. 월마트는 지난해 말 인도 신선 농산물 스타트업에 1억4500만 달러(약 1800억 원)를 투자하기도 했다. 아마존과 월마트는 현재 인도 이커머스 시장의 80% 가량을 차지하고 있다.

구글 등 정보기술(IT) 업체들도 빠지지 않는다. 2020년 7월 순다 피차이 구글 CEO는 향후 5년 간 인도 디지털 경제에 100억 달러(약 12조2900억 원)를 투자하겠다고 밝혔다. 눈치 싸움이라도 하듯 같은 해 페이스북도 인도 최대 기업 중 한 곳인 릴라이언스 인더스트리에 57억 달러(약 7조 원)를 투자하겠다고 발표했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 확산되는 시기에 ‘조 단위’ 투자 계획이 연이어 나온 것이다.

2020년 미국 IT 기업들이 인도에 투자하기로 한 금액만 170억 달러(약 20조8800억 원)에 달한다. 그만큼 인도의 발전 가능성을 높게 평가한 것으로 보인다.

플립카트 매장, 월마트 트위터



● 인도 최대 수출품은 ‘CEO’
현재 인도 인구는 14억663만1781명으로 세계 2위다. 이 같은 추세면 향후 세계 인구 1위가 될 것이라는 예측도 나온다. 1위 중국(14억4847만 명)을 바짝 쫓고 있다.

더 무서운 것은 인도의 ‘인구 구성’이다. 인구의 3분의 2가 35세 미만의 MZ세대(밀레니얼+Z세대)로, 평균연령이 29세다. 그만큼 역동적이고 성장 잠재력을 지녔다.

교육열도 뜨거운 편이다. 인도 정부는 2010년 6~13세를 대상으로 의무 교육 제도를 도입했다. 아직 중등 교육의 진학 비율이 선진국만큼 높지 않지만, 교육열만큼은 한국 못지않다. 인도 가계 소득에서 교육비 지출 비중은 11% 정도로, 한국(7%)보다 높다. 인도 정부가 1950년 신분 제도인 카스트를 법적으로 폐지했지만, 계층에 대한 차별은 여전히 인도 사회에 남아 있는 분위기다. 그렇다보니 교육을 통해 ‘계층 꼬리표’를 떼고자 하는 이들이 많다. ‘내 자식만은 무시당하지 않게 만들겠다’는 부모들의 의지가 반영된 것이다.

글로벌 기업에서 인도계 활약도 눈부시다. 해외로 나선 인도계 젊은이들이 주요 기업의 CEO 자리까지 오른 것. 마이크로소프트(사티아 나델라), 어도비(샨타누 나라옌), 구글(순다르 피차이), IBM(아르빈드 크리슈나) 등이 대표적이다. 2018년까지 12년간 펩시코를 운영했던 인드라 누이와 마스터카드를 경영했던 아제이 방가도 인도계 CEO다.

지난해 11월에는 하루 2억 명 이상이 쓰는 소셜미디어 트위터의 CEO에 인도 출신의 파라그 아그라왈이 오르기도 했다. 미국 실리콘밸리 노동 인력의 6%에 불과한 인도계가 세계 주요 기업을 쥐락펴락 하고 있는 것이다. ‘인도의 최대 수출품은 CEO’라는 2011년 미국 시사주간지 타임의 보도가 전혀 과장이 아닌 것처럼 보인다.

순다르 피차이 구글 최고경영자(CEO)




● 쑥쑥 크는 ‘인도코끼리’
인도 경제의 성장세도 무섭다. 올해 국제통화기금(IMF)은 인도 경제성장률 전망치를 9.5%로 예상했다. 중국(8.1%)보다 높다. 전문가들은 인도가 2030년 이후 미국과 중국에 이어 세계 3위 경제대국으로 성장할 것으로 전망하고 있다. 인구가 많고 임금이 낮아 세계의 공장 역할을 한 중국을 대체할 수 있다는 분석도 내놓고 있다.

특히 디지털 부문의 성장이 눈에 띈다. 나렌드라 모디 인도 총리는 2006년 ‘디지털 인디아’를 핵심 정책으로 내놨다. 전자·통신 산업과 공공 서비스 분야를 아우르는 국가 정책이다. 이후 인도는 ‘종이 없는 의회’를 구성하고, 공공 서비스를 전산화했다. 디지털 플랫폼 도입도 추진했다. 2015년 7월에는 사회 전반의 디지털화를 발표했는데 행정 서비스의 디지털화, 국민의 디지털 접근성 강화 등이 포함됐다. 디지털 인프라 확산에 총력을 기울여 국민들의 편의성을 높이겠다는 계획이었다.

최근 인도 시장에 저가 스마트폰 공급이 확대되고, 코로나19 시기에 사용이 늘면서 디지털화에도 속도가 붙었다. 비대면 활동 기간에 많은 사용자들이 2G, 3G에서 4G로 넘어갔다. 현재 인도에서 4G 사용자 수는 7억9000만여 명 수준. 젊은 층 대다수가 4G를 쓰고 있는 셈이다. 인도 정부는 올해 말 5G 개통을 목표로 하고 있다. 지난해 말 뭄바이, 델리 등을 포함한 13개 도시를 5G 출시 도시로 선정했다.

인도 국민들의 모바일 사용도 늘어났는데, 특히 유튜브 등 데이터 소비가 큰 동영상을 많이 보는 것으로 알려져 있다. 한 현지 통신사에 따르면 가입자의 월평균 데이터 사용량은 15GB가 넘는다. 한국인 이용자(LTE)의 평균 데이터 사용량(월 9.7GB) 보다 많다.

인도 이커머스 시장은 코로나19를 거치면서 빠르게 커지고 있다. 경영 컨설팅 기관인 레드시어에 따르면 지난해 인도의 온라인 상품 거래액은 550억 달러(약 67조6800억 원)로, 전년보다 45% 증가했다. 지난해 인도 온라인 플랫폼의 신규 가입자는 약 4000만 명이었다. 전년 대비 두 배로 늘었다. 현재 인도 이커머스 이용자 수는 대략 2억 명 정도로 알려져 있다. 글로벌 회계·컨설팅 법인 EY인디아는 인도 전자상거래 시장이 2019년부터 연 평균 27%씩 성장해 2024년에는 시장 규모가 990억 달러(약 121조 8200억 원)에 이를 것으로 내다봤다.



● ‘악마의 유혹’ 인도 시장
엄청난 인구수와 뜨거운 교육열, 무서운 경제 성장 등을 보면 인도 시장 진출은 기업에게 달콤하게 들릴지 모른다. 하지만 막상 진출하고 나면 결코 호락호락하지 않다. 기업 관계자들이 인도 진출을 ‘악마의 유혹’이라고 표현하는 이유다.

먼저 해외 기업 유치에 만전을 기울이던 인도 정부가 각종 규제를 꺼내들었다. 인도 정부는 해외에 본사를 둔 기업이 자국에서 사업을 하려면 데이터센터를 지역 내에 필수로 두도록 했다. 페이스북과 구글 등을 겨냥한 정책도 내놓았다. 500만 명 이상 이용자를 보유한 인터넷 플랫폼 사업자와 애플리케이션 개발사, 전자상거래 업체 등이 인도 내 지역 사무소를 개설해야 한다는 지침을 세웠다.

2019년에는 소상공인 보호를 명분으로 특정 업체로부터 25% 이상 재고 보유 금지, 특가 판매 불가 등의 규제안을 내놓았다. 2020년에는 자국 알짜 기업이 외국에 흡수되는 것을 막기 위해 외국인직접투자(FDI) 규제책도 꺼내들었다. 무분별한 인수합병을 막겠다는 목적이었지만, 내용이 모호해 기존 투자자들이 혼란을 겪고 있다는 주장도 있다.

해외에서는 이 같은 규제가 인도 경제의 성장을 가로막는다고 분석한다. 영국 이코노미스트는 “서방 경제는 절반 이상이 국내외 기관 투자자의 영향을 받는데, 인도는 이 비중이 20%가 안 된다”고 지적했다. 매체는 “인도의 경제 시스템은 ‘패밀리 비즈니스’와 심술궂고, 바보 같고 때때로 편향된 정부의 영향을 크게 받는다”고 꼬집었다.

나렌드라 모디 인도 총리(동아일보DB)


● 하나가 아닌 하나의 국가
인도 진출 시 지역적 특성도 고려해야 한다. 인도는 큰 시장이지만, 하나의 시장은 아니다. 29개 주(州)마다 토지 구매나 고용, 세금 등에 대한 자체 규정이 있다. 기업에 우호적인 주가 있고, 아닌 곳이 있다는 의미다. 대부분의 기업들이 큰 도시인 델리나 뭄바이를 떠올리며 사업 구상을 짜지만, 막상 인구가 많은 곳은 다른데 있다. 인도에서 인구가 가장 많은 주는 2억 명이 사는 우타르프라데시주다. 인구수로 세계 5위인 파키스탄에 버금간다. 시골 지역인 비하르주도 인구가 1억2000만 명에 달한다. 이 때문에 과거 세계은행이 조사한 사업하기 쉬운 국가 순위에서 인도는 189개국 중 142위를 차지했다.

더 큰 문제는 문화적인 차이다. 인도에서 쓰는 공식 언어는 22개, 비공식 언어는 780여 개에 달한다. 인도는 문화적으로 북부와 남부의 차이가 크다. 북부지역 고객들은 힌디어를 많이 사용하며 대부분의 교육 기관에서 영어를 기본으로 가르쳐 영어가 유창하다. 반면 남부 사람들은 힌디어를 사용하지 않고 지역어를 더 자주 사용하는데 ‘우리가 진짜 인도인’이라고 말할 정도로 문화와 언어에 자부심이 높다고 알려져 있다. 실제로 한 한국 스타트업은 남부 지역 고객들에게 영어로 서비스를 제공했다가 반감을 사는 일을 겪었다고 했다.

언어 외적인 소통 문제도 있다. 외국인에게는 인도인의 소소한 말버릇이나 제스쳐가 낯설 수 있다. 인도인들이 자주 언급하는 “No problem”은 ‘확답’의 의미가 아니라 ‘알았다’ 정도의 답변이다. 인도인들이 ‘고개를 좌우로 흔드는 것’은 부정이 아니라 긍정의 의미다.

인도인 교유의 특성도 한몫한다. 인도에서는 직원이 기분에 따라 갑자기 출근을 안 하거나, 급작스럽게 일을 그만 두는 일이 종종 있다고 한다. 회사보다 자신을 우선시하는 성향이 강한 것이다. 사적인 질문을 받을 수도 있다. 처음 인도에서 근무한 외국인 직원들은 사생활과 관련된 질문에 종종 놀란다고 했다. 가끔 사과를 잘 하지 않거나, 거짓말을 하는 모습을 목격할 수도 있다. 사소한 잘못이라도 계급이 낮은 사람이 저지르면 강한 처벌을 받는 카스트제도 문화가 아직 지방을 중심으로 남아있는 탓이다. 이 때문에 현지 사업가들은 직원 관리가 어려운 편이라고 설명한다.

인도 뭄바이 거리 AP 뉴시스



● 사실상 인도 인구는 4억 명?
물론 이 같은 특성은 맞춰나가면 해결할 수 있는 부분이다. 가장 큰 걸림돌은 ‘낮은 소득’이다. 인구가 많아도 구매력이 떨어진다는 설명이다. 인도의 1인당 평균소득은 2000달러(약 250만 원) 수준. 그런데 전체 부의 60% 정도를 상위 1%가 차지하고 있다. 하위 70% 인구가 전체 부의 5%를 나누는 빈부격차가 극심한 국가다. 이 때문에 일각에서는 사실상 기업의 ‘타깃 고객’이 평균소득 7000달러(약 860만 원) 수준인 4억2000만 명(인도 인구의 30%)이라는 의견도 내놓고 있다.

소득 수준이 낮다보니 대부분의 사람들이 금융소외층이다. 신용등급뿐만 아니라 은행 계좌가 없는 사람이 대부분이다. 사람들이 거의 현금을 쓴다. 이 때문에 휴대전화 데이터 충전이나 이커머스 결제 때 중개인이 핵심적인 역할을 한다.

현지에서 사업을 운영 중인 한 스타트업 대표는 “사회 전반적으로 신뢰 구축이 덜 돼서 선불 결제가 많다”고 했다. 기업은 고객이 비용을 지불할지 못 믿고, 고객도 기업이 약속한 서비스를 제대로 제공할지 믿지 못한다는 것이다. 선불로 결제하다보니 인도인들은 모바일 데이터 충전도 수시로 한다. 현지인들이 가장 많이 충전하는 데이터 상품의 가격은 ‘10루피(약 160원)’로 알려져 있다.

인도 직장인들은 상대적으로 집값이 싼 도시 외곽이나 지방에 많이 거주한다. 인도 직장인 중 대다수가 출퇴근 시간이 2시간이 넘는다고 한다. 온라인에서는 수백 명이 매달려 있는 열차 사진을 ‘밈(meme)’처럼 쓰고는 하는데, 이는 실제 인도의 통근 열차 모습이다.

그런데 최근에는 이러한 출퇴근 모습이 줄어들어 인도 정부가 고민이 많다. 코로나19를 거치면서 인도 젊은이들이 농사를 짓는 등 아예 지방에 눌러앉아버린 것이다. 월스트리트저널(WSJ)은 지난달 “인도 경제는 고향으로 도망친 노동자들의 귀환에 달려있다”고 보도했다. 인도 정부는 2020년 인도 총 고용에서 농업이 차지하는 비중이 최근 15년 만에 처음으로 3%포인트 증가한 45.6%를 기록했다고 밝혔다. 인도 경제학자는 농촌 노동력의 성장을 두고 “개발도상국이 원하는 것과 반대”라고 평가하기도 했다.


인도 지방 거리. 동아일보DB



● ‘스타트업 인디아’
‘청년의 나라’ 인도는 만년 ‘경제 유망주’에서 벗어날 수 있을까. 다수의 전문가가 ‘스타트업’에 주목하라고 말한다. 인도는 델리, 뭄바이, 벵갈루루 등 대도시를 중심으로 스타트업 생태계가 조성돼 있다. 해당 도시에는 글로벌 기업 본사나 IT공과대학 등 명문대학이 집중돼 있다. 특히 벵갈루루는 ‘인도의 실리콘밸리’로 불린다. 인적자원이나 인터넷 등 인프라가 잘 갖춰져 있어서다. 2010~2019년까지 탄생한 스타트업은 벵갈루루가 4373개로, 델리(3495개)와 뭄바이(2707개)보다 많았다.

벵갈루루


해외에서 주목하는 스타트업들도 생겨났다. ‘인도의 아마존’이라 불리며 월마트에 인수된 전자상거래 업체 플립카트가 대표적이다. 모바일 간편결제 서비스기업 페이티엠, 차량공유기업 올라, 인공지능 기반 콘텐츠 업체 글랜스, 중고차 전문 플랫폼 카24 등도 있다.

이들의 IT 기술을 중심으로 하는 ‘파괴적 혁신’도 기대를 모은다. 글로벌 경제 컨설팅 전문기업 ‘맥킨지’는 인도의 글로벌 서비스형 소프트웨어(SaaS) 산업의 가치가 2030년 1조 달러(약 1235조5000억 원)에 달할 것이며, 50만 개의 새로운 일자리를 창출할 것으로 내다봤다. 맥킨지는 “인도에는 이 같은 스타트업이 1000여 개 있으며, 이중 10개는 ‘유니콘’(기업가치 1조 원 이상의 비상장사)”이라고 설명했다.


김성모 기자 mo@donga.com

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