[시승기]캐딜락 XT6, 패밀리카로 거듭난 아메리칸 럭셔리… “타봐야 아는 넉넉함”

동아닷컴 김민범 기자

입력 2020-07-13 07:30:00 수정 2020-07-13 07:30:00

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에스컬레이드 넉넉함 이어받아
6인승 3열 대형 SUV
동급 최고 수준 3열 공간
만족도 높은 자연흡기 엔진
부드러운 승차감·안정감
브랜드 새로운 디자인 방향성


캐딜락코리아는 올해 그 어느 때보다 다양한 신차를 앞세워 국내 시장을 공략하고 있다. 대형 스포츠유틸리티차량(SUV) 캐딜락 XT6는 야심차게 1번 타자로 내놓은 모델이다. 대형 SUV 인기 추세를 반영해 브랜드 최신 대형 SUV 모델을 전략적으로 선두에 세웠다.

캐딜락은 미국 제너럴모터스(GM) 산하 고급 브랜드다. 자동차 본질인 달리기 성능과 주행감각, 안전 측면에서 오랜 전통과 세계적인 기술력을 갖춘 제조사다. 국내 수입차 시장에서는 독일 프리미엄 브랜드에 밀려 유독 저평가된 브랜드이기도 하다. 국내 인지도가 아쉬운 부분이지만 캐딜락이 선보인 모델 면면을 살펴보면 독일이나 일본 프리미엄 브랜드와는 또 다른 차별화된 매력을 경험할 수 있다. 대표 차종으로는 초대형 SUV ‘에스컬레이드’가 있다. 궁극의 ‘아메리칸 럭셔리’를 상징하는 모델이다. 투박한 디자인과 크기를 럭셔리 감성으로 승화시킨 사례다.
이번에 선보인 XT6는 에스컬레이드 특유의 넉넉한 성능과 공간활용성을 이어받으면서 세련된 디자인을 더해 미국식 럭셔리 패밀리 SUV를 새롭게 정의한 모델로 볼 수 있다. 그동안 캐딜락은 독일 프리미엄 브랜드를 따라가기에 바빴던 경향이 있다. 세단 모델인 ATS와 CTS가 대표적이다. 실제로 ATS와 CTS는 독일 스포츠세단과 직접 비교해도 결코 뒤떨어지지 않는 달리기 실력과 상품성을 보여줬다. 하지만 치열한 경쟁 속에 ‘패스트 팔로어(Fast Follwer, 빠른 추격자)’ 한계에 부딪혔다. 미국차는 독일차가 될 수 없었던 것이다.

XT6는 독일차 벤치마킹을 통해 얻은 캐딜락의 교훈이 적절히 반영된 신차로 어찌 보면 새로운 브랜드 방향성을 알려주는 모델이기도 하다. 독일차와 다른 미국차 특유의 감성이 새롭다.
○ 고배기량 자연흡기 엔진 혈통… “남다른 운전의 맛”


파워트레인은 3.6리터 V6 가솔린 자연흡기 엔진과 하이드라매틱 9단 자동변속기가 조합됐다. 캐딜락의 3.6리터 V6 가솔린 자연흡기 엔진은 CT6와 XT5 등 다양한 차종을 통해 이미 성능과 주행감각을 검증받은 엔진이다. 몇 안 되는 고배기량 가솔린 자연흡기 엔진으로 낮은 엔진회전수(RPM)부터 고RPM까지 부드럽고 자연스러운 엔진 질감을 보여주는 것이 특징이다. 가속페달을 밟는 만큼 정확하게 반응하는 엔진이 묘미다. 종종 미세한 가속페달 조작에 격하게 반응하거나 한 템포 느린 반응을 보이기도 하는 터보차저 모델과는 뚜렷하게 구분되는 감각이다. 보다 손쉽게 정교한 조작이 가능하기 때문에 운전이 서툰 사람에게도 유리한 면이 있다. 묵직한 감각은 안정감을 준다. 6기통 엔진 특유의 중후한 엔진음은 운전에 즐거움을 더한다. 풍절음이나 노면에서 올라오는 소음과 진동도 잘 잡았다. 크게 거슬리는 요소가 없다.
성능의 경우 최고출력 314마력, 최대토크 38.0kg.m의 힘을 낸다. 2.0리터급 4기통 엔진으로 300마력에 육박하는 출력을 내는 ‘요즘’ 가솔린 터보 엔진을 고려하면 XT6 동력성능 수치가 낮게 느껴질 수 있다. 하지만 실제로는 부족함이 없다. 2100kg(공차중량) 넘는 차체를 부드럽고 가볍게 이끈다. 변속기 반응도 매끄럽다. 패밀리카 특성에 맞게 변속 충격을 절제해 부드러운 승차감을 제공하도록 세팅했다. 후륜구동 기반 고성능 모델에서 민첩하고 스포티한 반응을 보여준 캐딜락 하이드라매틱 자동변속기의 범용성을 새삼 다시 느낄 수 있는 대목이다.
엔진 회전 허용 한계 수준을 표시하는 ‘레드존’은 7000RPM부터다. 일반적인 가솔린 모델 레드존(6000~6500RPM)보다 허용 한계 수준이 높다. 높은 엔진회전수까지 폭넓게 활용할 수 있도록 한 것으로 엔진 내구성에 대한 자신감도 엿볼 수 있다. 최고출력은 심지어 다른 가솔린차 레드존 영역인 6700RPM부터 나온다. 고RPM 영역, 높은 변속기 단수에서도 끈기 있게 힘을 낸다. 넉넉한 달리기 성능을 확보하면서 연비 개선에도 힘썼다. 주행 상황에 따라 실린더 작동을 제어하는 액티브 퓨얼 매니지먼트 시스템은 이미 에스컬레이드에도 탑재된 장치다. 크게 힘이 필요하지 않은 정속 주행이나 탄력 주행 시 6개 실린더 중 2개를 활성화하지 않는 방식이다. 주행모드 설정을 통해 전륜구동으로 전환하면 조금 더 효율을 높일 수 있도록 했다. 도심과 고속도로 구간을 주행한 후 확인한 연비는 리터당 9~10km다. 복합 기준 공인연비(리터당 8.3km)와 덩치를 감안하면 준수한 수준이다.
○ “여성 운전자도 거뜬”… 부드러운 승차감·핸들링

스티어링 휠은 커다란 차체에 비해 크기가 작다. 감도는 가볍고 부드러운 편이다. 여성 운전자도 쉽게 제어할 수 있다. 시트에 적용된 ‘햅틱’ 기능도 운전에 도움을 주는 장치다. 차선이탈이나 충돌 등 위험상황을 시트 진동으로 알려준다. 첨단 운전보조 시스템은 아쉽다. 앞차와 간격을 유지하면서 운전을 돕는 어댑티브 크루즈컨트롤 기능은 만족스럽지만 조향보조 기능은 차선이탈을 약간 완화하는 수준으로만 스티어링 휠 조작에 관여한다. 어댑티브 크루즈컨트롤과 조향보조 기능을 활성화하면 차선 중앙을 잡지 못하고 지그재그로 움직이게 된다. 미국에서는 고정밀지도 기술을 기반으로 보다 정교한 운전보조 기능을 사용할 수 있는 것으로 알려졌지만 국내에서는 법규와 인증 등의 문제로 도입되지 않았다.
서스펜션은 전반적으로 부드러운 승차감을 제공하지만 탄탄한 느낌이다. 단단한 독일차와는 다른 감각이다. 지속적으로 댐핑 조절이 가능한 액티브 스포츠 섀시를 기반으로 하는 퍼포먼스 서스펜션은 노면에 즉각적으로 반응하는 것이 특징이다. 이를 통해 주행상황에 맞게 쾌적하고 안정감 있는 승차감을 구현한다는 게 캐딜락 측 설명이다. 조금 더 단단한 감각도 어울릴 것 같지만 패밀리카 특성을 고려한 세팅으로 보인다. 실제로 움직임이 크지 않은 고속 구간에서는 부드럽고 여유 있는 감각을 느낄 수 있고 코너 구간이나 갑작스러운 차선 변경 상황에서는 흐트러짐 없이 안정적인 움직임을 보인다. 덩치를 감안하면 필요할 때 꽤 날렵한 거동을 보여준다.
○ 독일 프리미엄과 다른 ‘미국 럭셔리’ 실내… 유용한 3열 좌석 눈길

실내는 겉으로 보이는 고급스러움보다는 소재를 차별화해 미국 브랜드 특유의 럭셔리를 구현했다. 화려한 독일 프리미엄 브랜드의 고급스러움과는 조금 다르다. 때문에 독일 프리미엄 브랜드의 고급스러움을 기대했다면 시각적으로는 실망할 수도 있겠다.

캐딜락은 브랜드 장인정신을 상징하는 ‘컷 앤 소운’공법으로 정교한 실내 디자인을 완성했다고 강조한다. 면면을 살펴보면 모든 좌석에 최고급 소재 중 하나인 세미 아닐린 가죽과 스티치 마감을 적용했고 ‘V’형 센터페시아는 천연 가죽과 고급 원목, 카본파이버 소재를 조합했다. 전체적으로 호사스러운 디자인은 아니지만 깔끔하고 기본에 충실한 구성이다. 군더더기 없는 구성이지만 직접 만져보면 가죽 질감이나 단단한 소재가 꽤 만족스럽다.
특히 부드러운 시트 소재가 인상적이다. 주름이 생길까봐 앉기 아까운 마음이 들 정도다. 전 좌석 시트 소재가 동일하기 때문에 다른 사람을 태우고 싶지도 않을 것 같다. 캐딜락도 조금은 단조롭게 느껴질 수 있는 인테리어를 의식했는지 첨단 편의사양은 꽤 화려하게 준비했다. HD급 디스플레이로 이뤄진 룸미러와 계기반에 표시되는 적외선 영상 기능 나이트비전, 헤드업 디스플레이, 카메라 센서로 차 주변 상황을 디스플레이에 표시해주는 서라운드 뷰 시스템 등이 대표적이다.
탑승구조는 2+2+2, 3열, 6인승으로 구성됐다. 각 열에 앉아보면 운전석과 조수석은 물론 모든 좌석의 탑승편의를 끌어올리기 위해 고심한 흔적을 찾아볼 수 있다. 특히 다른 SUV에서 일반적으로 탑승이 제한되는 3열 좌석 공간 확보에 많은 공을 들였다. 캐딜락 측은 인체공학적으로 최적화된 아키텍처를 적용해 3열 좌석이 트렁크과 공간적인 균형을 맞추면서 성인 탑승자도 불편함을 최소화할 수 있도록 설계했다고 강조한다. 상대적으로 넉넉한 무릎공간과 945mm에 달하는 헤드룸 공간을 구현했다. 실제로 앉아보면 캐딜락 XT6 3열 좌석은 동급 SUV 중에서 가장 안락한 수준이다. 3열 공간에도 USB포트 2개를 배치해 세심한 부분까지 신경 썼다.
2열 좌석은 미끄러지면서 기울일 수 있는 ‘피치앤슬라이드’ 기능을 적용해 3열 탑승 편의를 높였고 등받이를 뒤로 젖힐 수 있도록 해 편안한 탑승도 가능하다. 컵홀더와 USB, 수납공간도 충실하다. 뒷좌석 승객을 위한 엔터테인먼트 디스플레이가 없는 점은 아쉽다. 대신 액티브 노이즈 캔슬레이션 기능이 적용된 14 스피커 보스 퍼포먼스 시리즈 사운드와 모든 좌석에 쾌적한 공기를 순환시키는 에어 이오나이저 등을 도입했다. 2열과 3열 좌석은 트렁크에 있는 버튼을 사용해 전자식으로 접거나 펼 수 있다. 2·3열 좌석을 모두 접으면 2229리터에 달하는 수납공간을 확보할 수 있다. 캠핑 시 차에서 휴식을 취할 수 있는 ‘차박’ 용도로도 적합해 보인다. 3열 좌석을 접지 않은 상황에서는 히든 스토리지 공간이 있어 꽤 넉넉하게 수납공간을 활용할 수 있도록 했다.
○ 새로운 디자인 방향성… 더 강렬해진 스타일

외관은 캐딜락의 새로운 디자인 방향성을 보여준다. XT6에 적용된 디자인 요소는 신형 세단 CT4와 CT5는 물론 신형 에스컬레이드에도 적용됐다. 세로로 길게 뻗은 주간주행등과 테일램프가 직선을 강조한 기존 디자인 헤리티지를 이어받는 모습이다. 커다란 라디에이터 그릴과 볼륨감을 강조한 보닛 덕분에 차가 더 커 보인다. 날렵한 헤드램프와 복잡하게 구성된 공기흡입구도 눈길을 끄는 요소다. 상대적으로 후면부가 단조롭게 느껴진다. 측면 역시 전·후면 펜더를 부풀려 볼륨감을 강조했다. 잔뜩 찌푸린 전면 인상과 거대한 몸집이 꽤 잘 어울린다. 여기에그릴과 윈도우 라인은 블랙 컬러로 만들어 남성적이면서 스포티한 느낌을 살렸다.
XT6는 국내에서 미국시장 기준 최상위 모델에 해당하는 ‘스포츠(Sport)’ 단일 트림으로만 판매된다. 20인치 대구경 휠과 디스플레이로 이뤄진 리어뷰미러, 헤드업디스플레이, 나이트비전 등 눈에 보이는 첨단사양부터 눈에 보이지 않는 안전 및 편의사양이 집약됐다. 긴급자동제동장치(후방자동제동 기능 포함)를 비롯해 전방충돌경고, 전방보행자제동, 인텔리빔 헤드램프 및 코너링 램프, 차선유지 및 차선이탈경고, 레인센스와이퍼, 후방통행자경고, 리어카메라미러워셔, 앞좌석안전벨트자동조임 등 다양한 사양이 탑재됐다. 넣을 수 있는 거의 모든 사양이 더해진 만큼 가격은 8000만 원이 넘게 책정됐다. 가격과 국내 브랜드 인지도가 구매 접근성을 방해하는 요소지만 결과적으로 캐딜락 XT6는 실제로 타보면 진가를 알 수 있는 모델이다.

캐딜락코리아가 골프장과 연계한 XT6 시승이나 각종 체험형 시승 이벤트에 열을 올리는 이유이기도 하다. XT6를 직접 시승해 본 후 소비자 반응이 달라지고 차를 직접 체험해 본 소비자의 구매 계약률이 높다는 게 캐딜락코리아 측 설명이다.
동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com


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