지뢰 100개 찾은 쥐 죽음에… “진정한 영웅” 애도 물결

김수현 기자

입력 2022-01-13 03:00:00 수정 2022-01-13 16:34:49

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아프리카서 태어나 벨기에 단체 훈련
캄보디아서 5년간 지뢰 탐지 임무
‘동물 최고 훈장’도 받아… 작년 은퇴


캄보디아에서 땅속 지뢰를 100개 이상 찾아내며 많은 생명을 구해 ‘영웅 쥐’로 평가받는 마가와. 아포포 사이트 캡처

캄보디아에서 땅에 묻힌 지뢰를 100개 넘게 찾아내 많은 인명을 살린 아프리카도깨비쥐의 죽음에 많은 사람들이 “진정한 영웅이었다”고 애도를 표했다.

영국 BBC 등은 11일(현지 시간) 올해 8세인 ‘마가와’(용기라는 뜻)가 지난 주말 세상을 떠났다고 전했다. 마가와는 2013년 아프리카 탄자니아 소코이네대학에서 태어나 땅속 지뢰를 찾는 훈련을 받았다. 미국 뉴욕타임스에 따르면 마가와 같은 대형 설치류는 30분 안에 테니스장(약 260m²) 넓이의 땅에 묻힌 지뢰를 탐지해낼 수 있다. 금속탐지기로는 나흘가량 걸린다고 한다.

마가와는 2016년 캄보디아에서 탐지 쥐로서 첫 활동을 시작했다. 1960, 70년대 참혹한 내전을 치른 캄보디아 전역에는 지뢰 수백만 개가 묻혀 있다. 마가와는 이후 약 22만5000m² 넓이의 위험지대를 훑으며 지뢰 71개, 불발탄 38개를 발견했다. 2020년에는 설치류 최초로 ‘동물 최고 훈장’으로 불리는 영국 동물보호단체 PDSA에서 금메달을 받았다. 마가와는 지난해 6월 5년간의 탐지 근무를 마치고 은퇴했다.

마가와를 훈련시킨 벨기에 비영리단체 대인지뢰탐지개발기구(APOPO)는 이날 “마가와의 뛰어난 후각으로 캄보디아 사람들은 생명이나 팔다리를 잃을 염려 없이 생활하고 일하고 놀 수 있게 됐다”며 “그의 유산은 계속 기억될 것”이라고 밝혔다.

김수현 기자 newsoo@donga.com


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