“그토록 준비했어도…눈앞에 닥친 퇴직은 두렵기만 하더라”[서영아의 100세 카페]

서영아 기자

입력 2022-05-01 07:00:00 수정 2022-05-02 09:00:07

|
폰트
|
뉴스듣기
|
기사공유 | 
  • 페이스북
  • 트위터
이런 인생 2막
32년 근속 포스코맨이 후배들에게 전하는 말


5월 말 퇴직을 앞둔 박성하 씨(57)는 요즘 부쩍 심란하다. 올 초부터 석 달 정도 알 수 없는 복통에 시달렸다. 병원에서는 온갖 검사 끝에 역류성 식도염이라고 했다. 여기 더해 자주 신경질적이 되고 숙면을 취할 수 없었다. 책이나 신문도 차분히 읽기 힘들 정도. 스스로 찾아낸 원인은 코앞으로 다가온 퇴직이었다. ‘내가 아침마다 출근할 곳이 사라진다는 사실에 불안해하고 있구나….’

서울 대치동 포스코센터에 선 박성하 씨. 그는 1990년대 초 포스코센터 건립추진본부에 배치돼 이 건물 건설에 참여했다. 이훈구 기자 ufo@domga.com

○ 스스로 정한 퇴직, 슬금슬금 찾아오는 우울과 불안
퇴직은 온전히 자신의 결정이었다. 32년 간 한 회사에 다녔고 지난해 명예퇴직을 신청했다. 정년을 3년 반 정도 당겼고, 지금은 퇴직 전 1년의 휴가를 쓰는 중이다. 회사는 급여는 물론 자기계발 휴직비까지 지급해줬다. 그는 이 기간 책(‘직장인 자기경영 프로젝트’··바이북스)도 한 권 썼다. 책에서도 “내 퇴직 시기는 내가 정한다”며 큰소리쳤는데, 정작 퇴직을 한달 앞둔 지금 자꾸 우울하고 불안해진다.

“경제적으로 준비돼 있고 퇴직 후 일거리들도 장만해놨는데, 이런 심리 상태는 뜻밖이었습니다. 자유를 갈망하던 과거의 제가 무색했죠. 회사를 완전히 떠난다는 것이 마치 긴 시간을 함께 한 가족이나 친구와 헤어지는 느낌이랄까. 비슷한 처지 아니라면 공감하기 어려울 거예요. 저도 불과 1년 전까지도 퇴직하는 선배들의 하소연이 체감되지 않았으니까요.”

사실 박씨만큼 퇴직을 제대로 준비한 사람도 드물다. 퇴직 준비하는 기간 쓴 책이 그 증거물이다. 퇴직 후 사용하려 마련한 컨테이너 사무실에서, 21일 그를 만났다.

-제목 그대로, 직장인들에게 자기 경영을 권하는 내용이죠?

“32년을 돌아보며 제가 얻은 결론은 ‘자기 삶은 스스로 경영해야 한다’는 겁니다. 그걸 직장에 몸담고 있을 때부터 하라는 거죠. 경력 관리하고, 스펙 쌓고, 재테크도 시도하고…. 쉽게 말해 ‘딴짓’을 많이 해보라는 얘기입니다. 저는 그렇게 해왔고 후회가 없습니다. 요즘 젊은이들이 ‘파이어족’을 말하지만 ‘경제적 자유’도 직장에 몸담고 누리면 됩니다.”

퇴직 후를 대비해 박 씨가 마련한 컨테이너 사무실에서. 공간은 작지만 냉난방이 완비돼 있다고 자랑한다. 이훈구 기자 ufo@domga.com

퇴직을 준비하며 낸 저서 ‘직장인 자기경영 프로젝트’ 표지

○ 대기업이라는 큰 우산
1984학번인 그는 말하자면 386(586) 세대다. 고려대를 졸업하고 포스코에 입사해 홍보, 신사업기획, 해외영업, 일본주재원, 국내영업, 물류, 건설, 교육, 안전부문 등 다양한 업무를 경험했다. 재직 중 일본 쓰쿠바대와 리츠메이칸대에서 2년간 유학했고, 고려대에서 석사와 박사학위(한일 원자력 안전정책 비교)를 받았다. 만 50세인 2015년 학위에 도전해 2019년 박사모를 쓴 만학도였다. 포스코에서는 팀장(차장)까지 올랐는데, 그는 스스로 성공한 직장인이라고 자부한다.

“잘나가는 동료들처럼 승승장구하며 임원이 되지는 못했지만, 제 자신이 꽉 찬 인생을 살았다고 느낍니다. 여느 중년들과 달리 제 시간을 충분히 제 것으로 운영했습니다. 직장에 다니며 오랜 꿈이던 박사학위를 땄고 유학도 다녀왔습니다. 4년간 일본 오사카에서 주재원으로 근무하며 충분한 해외생활을 누렸고 재테크에도 나름 성공했습니다. 두터운 인간관계도 만들었다고 자부합니다.”

-모든 직장이 포스코처럼 좋은 조건은 아니라는 반론이 있을 듯합니다.

“맞는 말씀입니다. 하지만 저희 회사에서도 저처럼 한 사람은 많지 않습니다.”

-자신에게 회사란 무엇인가요.

“고마운 존재죠. 제게 일터를 제공해주고 급여를 줘 가정을 이루어 행복하게 살게 해줬습니다. 회사는 속박도 하지만 제가 세상을 배우고 성장할 많은 기회를 줬습니다. 다만 막상 회사 밖에서의 삶을 준비하려 하니 32년간 해온 업무 중에 가지고 나와 쓸모 있는 것은 하나도 없더군요. 관리직이라 더 그럴 겁니다. 포스코의 생산직 선배들은 정년 퇴직 후 거의 100% 재취업을 하더군요.”
○ 성공적인 재테크는 당당한 직장인 생활에 도움
그는 직장인에게 적극적인 재테크를 권한다. 이유는 “꿈을 이루고 여유를 즐기고 현실에서 당당해지기 위해서”.

-재테크에 성공했다고 하시는데 어느 정도인가요.

“부동산과 연금으로 노후 걱정 안 해도 될 정도는 됩니다. 퇴직 앞두고 현역시절의 2~3배가량 소득이 들어오도록 재무설계를 했습니다.”

여기까지 오는 데는 개인적 성장배경이 작용한 듯하다. 그는 6살 때 부친을 여의고 어머니 혼자 5남매를 키워내는 모습을 보며 일찌감치 경제적 자립심을 키웠다. 학생시절부터 아르바이트를 많이 했다. 대학 때 친구가 집을 사는 모습을 보고 신선한 충격을 받고 ‘나도 어서 재산을 만들어야겠다’고 다짐했다. 친구의 친척이 운영하는 부동산에 시간 날 때마다 놀러가 이런저런 조언과 정보를 얻었다고 한다.

그는 직장인의 재테크는 레버리지를 활용한 시간과의 싸움이라는 말로 요약했다.

“가급적 팔지 않을 생산자산을 매입하되 10년 뒤를 바라보고 대출을 이용해 장기 투자해야 합니다. 시장은 이런 투자를 배신하지 않습니다. 특히 부동산의 경우 짧은 미래는 예측하기 힘들어도 결국은 물가가 오르듯 그 가치가 올라갑니다. 유동성이 낮으니 불필요한 낭비를 줄일 수 있어요. 주식처럼 수익이 날 때마다 팔아서 돈으로 바꾸기 쉽지 않으니까요. 매달 월급 받는 직장인들은 굳이 서둘러 수익을 실현할 이유가 없죠.”

실제로 그가 20대 후반에 회사 대출과 전세를 끼고 산 개포동의 15평짜리 아파트는 30여 년이 지난 지금도 보유중이다. 현재 재건축에 들어가 내년 2월 입주할 예정인데, 그 사이 시장가치는 30~40배 올랐다. 그는 이후로도 기회 닿을 때마다 부동산을 사 모았다. 모두 10년 이상 장기투자였고 시간은 배신하지 않고 수익을 가져다주었다.

1991년 광양 근무 당시의 박씨(가운데)와 동료들. 30년의 세월은 많은 것을 변하게 한다. 박성하 씨 제공

1992년 포스코센터 건립추진본부 근무 당시. 박성하 씨 제공

○ 직장인 재테크는 레버리지를 이용한 시간과의 싸움
“‘돈을 버는 방식’보다 ‘돈을 쓰는 방식’이 돈을 벌게 해준다고 봅니다. 돈을 쓴다는 게 ‘소비습관’을 말하는 건 아닙니다. 시간의 흐름과 함께 가격이 오를 수 있는 것에 돈을 쓰느냐, 가격이 떨어지거나 비용으로 사라져버리는 것에 돈을 쓰느냐의 차이입니다. 가격이 오늘 수 있는 것은 생산 자산인데, 부동산, 주식, 미술품, 저작권 같은 게 대표적이죠. 저는 생활비 제외하고 남은 돈을 부동산과 연금저축에 투자했습니다. 가치가 오르고 자본소득이 생기면서 부동산을 하나 둘 늘려 자산 덩어리를 키워갔죠. 이런 자산들은 시간이 흐르면서 내 노력과 상관없이 무언가를 생산해주는데 그 생산물의 가치는 내 것입니다. 내가 그 자산의 주인이기 때문이죠.”

-일하지 않고 소득을 얻는 구조를 말씀하시는 거군요.

“‘내 돈이 돈을 벌게 한다’는 의미입니다. 항간에서는 죄악처럼 말하는 ‘불로소득’이 생산자산이 창출하는 소득인 셈이죠. 비근로소득은 특히 노후를 생각할 때 중요합니다. 비근로소득까지 가려면 △절약과 저축을 통해 시드머니를 만드는 단계, △시드머니로 생산자산을 사는 단계, △투자규모를 키우는 단계, △소득 구조를 만드는 4가지 단계를 차근차근 밟아야 합니다.”

-늘 새 부동산에 투자하느라 가족에게 근검절약만 강조했다는 반성을 하셨던데요.

“아내의 불만이 컸습니다. 지나고 보니 저도 후회가 되고요. 삶에서 가장 중요한 게 무엇인지 잊었던 건 아닌가. 잘 살려고 재테크하는 건데 재테크를 위해 삶의 질을 포기한다는 건 본말이 전도된 거죠. 이제부터는 쓸 때는 쓰면서, 자산도 지켜가는 길을 찾으려 합니다.”

박씨는 포항에서 뜻을 함께하는 사람들과 어린이들을 위한 안전교육 비영리단체를 출범할 계획이다. 사진은 지난해 12월 포항문화재단의 문화재생활동가들과 함께 주최한 유치원생 대상 안전교육 현장. 박성하씨 제공

○ “너무 일찍 승진 포기한 것 후회”
이런 그가 직장생활을 마감하며 가장 아쉬운 점은 승진을 너무 일찍 포기했다는 점. 그는 과장급이 된 30대 후반에 이미 정년이나 승진, 임원 같은 것은 자신의 길이 아니라고 생각했다. 남을 딛고 일어서는 것도, 윗사람에게 잘 보이려 애쓰는 것도 적성에 맞지 않았다. 2000년대 초반부터 끊임없이 사내벤처에 응모해 사내에서는 ‘곧 떠날 사람’이라는 인식이 퍼졌고 그 자신도 그렇게 생각했다. 일찌감치 재테크에 성공한 게 알려져 “뭐 하러 직장 다니냐”는 말도 자주 들었다.

여하튼, 출세에 대한 마음을 접으니 주변이 다 편안해졌다. ‘이건 아닌데’ 싶은 지시에는 당당하게 의견을 피력했다. 경제적으로 여유로웠고 돈 잘 쓰는 그를 동료후배들은 좋아해줬다. 하지만 인사철이 되면 우울해지는 마음은 어쩔 수 없었다.

“이제와 보니 저도 조금만 버텼으면 지금쯤 임원이 되었겠더라구요. 한 30년 별 무리 없이 일하면 대부분 관계사에서라도 임원을 시켜주는 구조였어요. 물론 이건 저희 회사만의 특징일 수 있습니다. 여하간 너무 일찍 포기했다는 생각이고, 후배들에게는 자신의 삶을 챙기되 승진도 챙기라고 말해주고 싶어요.”

언젠가는 떠나야 하는 회사. 퇴직을 바라보는 직장인들에게 그는 당부한다.

“퇴직 후에는 ‘갈 곳’이 중요합니다. 경제적 준비와는 별도로, 현업에 있을 때 한 달에 한 번 꼴이라도 나갈 수 있는 곳을 세 곳 정도 만들어놓으라고 권하고 싶습니다. 사회단체나 봉사활동 등 가치 있는 일이면 더 좋겠죠. 퇴직한 뒤 시작하려면 스스로 자격지심이 생긴다고 할까, 쉽지 않습니다. 가령 어떤 봉사단체에 50대 회사원이 가입하는 것과 60대 퇴직자가 가입하는 건 다르게 느껴진다는 거죠. 그 회사원이 퇴직 후에도 활동을 계속하는 건 자연스러운 일이지만요.”

일본에서는 그걸 예비은퇴자의 ‘지역사회 데뷔’라고 표현한다. 대개 자신이 사는 지역과는 연을 끊고 살아온 ‘회사인간’들이 퇴직을 전후해 지역사회나 이웃과 연대의 고리를 만들어나가는 노력을 말한다.

박 씨는 자신의 직장 생활 성공의 비결로 ‘수첩쓰기’를 든다. 32년간 거의 매일 일기 같은 수첩 쓰기가 이어졌다. 앞으로 그 노하우를 블로그를 통해 일반 직장인들과 나눠주고 싶다고 한다. 사진은 박씨가 32년간 써온 수첩들 중 일부. 박성하 씨 제공
○ 퇴직 후에는 ‘갈 곳’이 중요하다
정작 그는 무엇을 준비하고 있을까. 그가 내민 명함에는 재난안전 벤처기업 ‘위드 세이프티(with safety)’의 대표이사, 문학박사라 새겨져 있다. 뒷면에는 고려대 글로벌일본연구원 객원연구원(사회재난안전연구센터), 포항시 문화재단 문화재생활동가, 재난안전연구(원자력 안전), 에세이 작가라는 소개가 나열돼 있다.

그는 휴직 중에도 매달 두 차례 포항에 내려가 문화재단 일을 보고 포스텍 내에 마련된 벤처보육센터 ‘체인지업 그라운드’에서 창업을 준비하고 있다. 교육부 산하 한국연구재단의 학술연구교수에 지원했고 포항에서 뜻을 함께하는 사람들과 어린이들에게 안전문화를 깨우쳐 주는 비영리단체를 출범할 계획이기도 하다. 일본 고베에서 어린이 안전교육 노하우를 배워와 전수할 계획이다. 블로그를 통해 그가 직장인들에게 꼭 권하고 싶은 ‘수첩쓰기’ 노하우도 공유하려 한다.

“직장 퇴직이 사회에서의 은퇴는 절대 아닙니다. 개인적으로 인생 2막은 남을 돕는 일, 의미 있는 일을 하고 싶습니다. 작게는 직장인들에게 제 노하우를 나눠주는 일부터 시작해, 지금 준비 중인 어린이 안전교육 단체도 제대로 키워볼 생각입니다. 퇴직을 앞두고 의식적으로 많은 준비를 했지만 몸이 직장을 떠나는 두려움을 드러냈듯, 앞으로도 어려움이 적지 않겠지요. 그래도 언제나처럼 열심히 살아야지요.”


서영아 기자 sya@donga.com


라이프



모바일 버전 보기