[조성하 여행 전문기자의 休]선녀가 막 다녀간 듯… ‘별천지’ 山中온천

조성하 기자

입력 2018-04-14 03:00:00 수정 2018-04-14 03:00:00

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<1> 오이타현

우케노구치 온천의 료칸 신세이칸에 있는 로텐부로는 담장이나 가림막이 아니라 이렇듯 우거진 숲의 나무에 둘러싸여 있다. 가와바타 야스나리(소설 ‘설국’ 작가)가 여기에 머물며 집필했던 것도 이런 자연 그대로의 모습이 그의 심미안을 충족시켜서가 아닌가 싶다. summer@donga.com
유후인과 벳푸는 오이타현의 간판급 온천타운이다. 그런데 이 둘 사이엔 애증의 그림자가 짙다. 2900곳에서 하루 13만 kL 온천수가 용출되고 지구상 11가지뿐인 온천수질 중 10가지를 보유한 벳푸는 온천에 관한 한 타의 추종을 불허하는 명실상부한 톱클래스, 그랑프리다.

반면 자동차로 30분 거리 산골짝의 유후인은 1920년대 미국인이 범선으로 태평양을 건너 찾을 만치 흥청대던 벳푸를 부러운 눈으로 바라보기만 해온 가난한 농촌이었다.

그런 유후인도 1950년대부턴 개발에 나섰다. 하지만 기치는 달랐다. ‘제2의 벳푸가 되지 말자.’ 대규모 투자보다는 자연과 온천이 조화를 이루는 소박함을 지향한 것. 주민은 똘똘 뭉쳐 정부 주도 대규모 개발도 마다하고 옛 모습 지키기를 고수했다. 그러자 1990년대 유후인은 벳푸를 능가했다. 마을에 간직된 옛 정취에 매료돼 찾고 싶은 온천으로 소문나면서다. 하지만 역사란 되풀이되게 마련. 유후인도 이젠 벳푸의 전철을 밟는다. 자본 집중으로 인한 상업화에 발목을 잡힌 것이다.

그러면서 오이타현엔 제2의 유후인이 등장했다. 더 깊은 산중, 덜 알려진 온천에 대한 갈망의 소산이다. 오이타현 고코노에정(町)의 우케노구치(筌の口)도 그런 곳이다. 우케는 통발. ‘통발 입구’란 막장 초입, 오지(奧地)의 또 다른 표현이다. 그렇다. 심심산천 구수이케이(九醉溪) 계곡의 한 골짜기, 료칸 신세이칸(新淸館)이 주민 공동 운영 마을욕장과 나란히 있는데 소박하면서 고풍스럽다.

신세이칸엔 로텐부로(露天風呂·노천온천탕)가 하나뿐이고 그건 혼탕. 그 조우가 인상적이었다. 홀로 온천을 즐기는 여성 욕객 모습이 아니라 난생처음 보는 물 빛깔 때문이다. 밝은 황톳빛. 규슈관광진흥기구가 소개한 ‘칠색(七色)온천’에 우케노구치는 ‘황색’온천이다. 일본 전국 100여 온천을 섭렵했어도 이런 물은 처음이었다. 하지만 놀라움은 계속됐다. 탕 바닥에 쌓인 미끈한 침전물인데 이건 빨갰다.

천질은 나트륨과 마그네슘이 함유된 유(황)산염천. 사전엔 동맥경화증과 상처, 화상에 효험이 있다고 씌어 있다. 그런데 내겐 관심 가는 게 따로 있었다. 일본에 최초로 노벨 문학상을 안겨준 소설 ‘유키구니(雪國)’의 작가 가와바타 야스나리가 여기서도 집필을 했다는 것이다. ‘유키구니’는 근 4년의 집필 끝에 탄생했는데 소설의 무대와 글을 쓴 데가 똑같이 눈 고장의 산중온천(유자와·니가타현) 료칸(다카항·高半)이다. 우케노구치에선 ‘나미치도리(波千鳥)’란 걸 썼다고 한다. 숲 안의 로텐부로에 몸을 담그자 비로소 새들의 노랫소리가 들려왔다. 과연…. 주변 풍광은 그의 심미안을 충족시킬 만했다. 별유천지비인간(別有天地非人間)의 일곱 자 그대로다.

료칸은 나루카와(鳴川) 계곡 물가. 산책 도중 낯익은 표지를 만났다. 올레길의 ‘간세’(화살 형태 이정표)다. 알고 보니 여긴 규슈올레(총 17개 코스)의 고코노에·야마나미 코스. 여기서 차로 5분 거리의 고코노에 ‘유메’ 오쓰리하시(夢大吊橋·해발 777m 위치)에서 시작해 목가적 풍광의 한다(e田)고원을 지나 화산연봉 풍광이 파노라마로 펼쳐지는 구주렌잔(九重·久重連山)국립공원의 조자바루(長者原)로 이어진다.

이 현수교는 구스강의 구수이케이를 가로지르는 ‘하늘 위 산책로’(지표로부터 173m). 일본 전국에서 현수인도교로는 최장(390m)이다. 우케노구치 온천의 구수이케이를 벗어나면 해발 800∼1200m 한다고원인데 여기선 구주렌잔(규슈 최고봉 구주산과 아소산 유후다케 쓰루미다케 등 연이은 화산군집)이 조망된다. 종착점인 조자바루(온천)엔 일본 최대 규모의 다테하라 습원(람사르협약 등재)이 있고 그 산책로(2.4km)도 걷는다.

조자바루엔 규슈 횡단버스가 선다. 벳푸와 구마모토시를 오가는데 구마모토행은 인근 마키노토 고개(해발 1330m)를 넘는다. 고갯마루(휴게소)는 구주산(1787m) 등반로 초입. 꿈의 현수교에서 올레길을 걸으며 우케노구치(1박) 조자바루(1박) 지나 구주산에 오르고 구마모토·벳푸를 찾는다면 이 봄에 멋진 여행이 될 듯싶다. 인기 만점 구로카와 온천(구마모토현)도 규슈 횡단버스로 연결된다. 마키노토 고개에서 16km.

고코노에(일본 오이타현)에서 조성하 기자 summer@donga.com

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